Una de las claves del éxito de RBA está sin duda en la capacidad de pactar de Ricardo Rodrigo y establecer alianzas con otras empresas en las que todos salían beneficiados. Este artículo ofrece algunos datos de este tema a partir de la fuente de La Vanguardia, que explicaba en su edición del viernes 27 de noviembre de 1998 como RBA ha comprado el 50 por ciento de Editorial Tusquets de Barcelona. El editor y presidente de RBA Ricardo Rodrigo lo explicó así “Hemos entrado con más porcentaje del que había tenido allí Editorial Planeta”. Beatriz de Moura y Antonio López Lamadrid conservan el 50 por ciento restante, lo cual no representaba un problema para el editor ya que eran amigos desde hacía 30 años.

El grupo RBA experimentó el mayor crecimiento editorial que se recuerda en España al pasar de facturar 1.500 millones de pesetas en 1991 a 32.000 millones en 1998, solo 7 años después.

Al fundar RBA en 1981 era una empresa que creaba paquetes de productos para otras editoriales y precisamente su primer comprador fue la Editorial Planeta dirigida por la Familia Lara.

Sus creaciones solían ser coleccionables para la venta en quiosco como “Historia de la Literatura Universal” para Orbis e “Historia del pensamiento” para Sarpe.

En 1986 se funda Planeta-De Agostini y Rodrigo y un equipo de colaboradores se integran en la editorial. Desde el principio se acordó que ser que sería de forma temporal. Cinco años después salían con buenas relaciones para para crear la actual RBA, que hasta el año 1977 estuvo participada en un 50 por ciento por Planeta, lo cual confirma las buenas relaciones que había entre los grupos dirigidos por José Manuel Lara y Ricardo Rodrigo.

En 1998 el fundador de RBA ya controlaba el 74% de la firma, y el resto estaba repartido entre dos directivos de la editorial, Jordi Martí (con el 13%) y J. M. Vives. Sus primeras actividades independientes se orientaron a los coleccionables (libros y fascículos), a las que se sumaron después revistas y promociones especiales.

El rápido éxito lo atribuyó Ricardo Rodrigo a las alianzas con otros grandes grupos editoriales y a las técnicas de marketing para al mercado masivo a productos de calidad de una forma que no se había hecho demasiado hasta ese momento.

Un ejemplo de ello fue la colección “Narrativa Actual”, con títulos de Auster, Eco, Wolfe y J. Kennedy Toole, entre otros cuyos derechos en muchos casos nunca se habían cedido para quioscos. Se vendieron 27 millones de ejemplares.

Otra colección de éxito en la década de los 90 fue Narrativa Hispánica con autores como Cela, Torrente y Delibes, así como otras colecciones de divulgación científica y también series de vídeo como los del comandante Cousteau.

El mayor impacto de imagen de RBA logrando una asociación estratégica con la revista norteamericana siendo la primera vez en la que permiten a un grupo extranjero comercializar todos sus productos, es decir: la revista, los libros y los vídeos. En poco más de un año de existencia “National Geographic” se convirtió en la revista mensual más vendida de España y RBA ha firmó acuerdos con Berteslmann para poner en marcha ediciones locales en Alemania, Polonia y Francia.

En 1998 la firma participa en proyectos como el “Aula activa” por Internet, en colaboración con la Universitat Oberta de Catalunya, TV3 y “La Vanguardia”. También se produjo la compra de Ediciones Integral (libros de salud y autoayuda, con éxitos tan sorprendentes como “La botica de la abuela con 300.000 ejemplares.

La entrada en Tusquets unida al fichaje de Rodolfo González, procedente del grupo Santillana, para la división librerías de RBA, tienen un sentimiento especial para Ricardo Rodrigo ya que es un regreso a sus inicios como editor literario, además de una expansión lógica para una firma que nunca se ha movido del terreno de la cultura, porque ‘National Geographic’ también es cultura.

Fuente: Hemeroteca de La Vanguardia.

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